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BioIntelligence Technologies : accélérer le développement durable dans l'industrie de la transformation

Bio Intelligence
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L’industrie des bioprocédés est en forte croissance, car elle permet de développer de nombreux produits dédiés à divers domaines de façon plus écologique. Toutefois, travailler avec des organismes vivants comporte son lot de défis, dont l’échantillonnage fréquent, qui requiert beaucoup de temps et génère de fréquentes pertes. BioIntelligence Technologies s’est attaquée à ce problème en développant des solutions novatrices qui permettent de surveiller, comprendre, prédire et optimiser la performance des bioprocédés. Ce faisant, l’entreprise contribue à améliorer l’efficacité et la rentabilité de nouveaux procédés industriels plus « verts ».

Les bioprocédés consistent à générer une fermentation ou une culture de cellules vivantes à grande échelle dans des cuves, appelées bioréacteurs. Ces procédés sont utilisés pour fabriquer des médicaments, des cosmétiques, des composantes de biens de consommation (p. ex. des sacs biodégradables) et des éléments pour l’agroalimentaire (biofertilisants, biopesticides, acide citrique, acide lactique, etc.). Grâce à cette technologie de fabrication moins polluante, il est possible de fabriquer de nouvelles molécules et de remplacer certains procédés de synthèse chimique.

Joël SiroisAu cours de sa carrière de plus de 25 ans dans l’industrie des bioprocédés, Joël Sirois, fondateur de BioIntelligence Technologies, a constaté que ce processus de fabrication comportait une faille : il était impossible de mesurer exactement ce qui se passait dans les cuves autrement que par la prise de plusieurs échantillons analysés ensuite en laboratoires. Or, cette façon de faire requiert de nombreuses ressources, provoque des délais et introduit un risque de contamination qui peut provoquer la sous-performance de certains lots, voire leur perte complète.

Comme il n’existait pas de solution à ce problème, Joël Sirois a décidé de quitter, au moment de sa vente, l’entreprise biopharmaceutique qu’il avait cofondée en 1997 et de se joindre à l’Université de Sherbrooke pour faire de la recherche et développer une technologie qui viendrait répondre à ce besoin de l’industrie. C’est dans cette foulée qu’il a fondé BioIntelligence Technologies, qui a officiellement démarré ses activités en 2014. L’objectif : allier l’intelligence d’affaires à l’intelligence scientifique afin de maximiser en temps réel la rentabilité des bioprocédés.

Développer un instrument ultrasensible grâce à l’intelligence artificielle

Les solutions technologiques développées par BioIntelligence Technologies accomplissent deux choses complémentaires : elles mesurent et analysent, le tout en temps réel et de façon automatisée. « Nous avons créé un instrument de mesure ultrasensible grâce à des algorithmes mathématiques qui éliminent les éléments non désirables qui pourraient être captés par l’outil, explique Joël. Les données sont analysées de façon poussée, en temps réel. Les résultats sont communiqués instantanément au personnel scientifique et aux décideurs d’affaires de l’entreprise utilisatrice pour que les bonnes décisions soient prises au bon moment. »

En plus de s’appuyer sur l’IA, ce système de surveillance intelligent permet de prédire la performance future de la culture en cours. Cela permet également d'arrêter le processus en temps opportun, c’est-à-dire quand le rapport entre le niveau d’efficacité et le temps de développement atteint son apogée. De ce fait, cela rend le processus à terme beaucoup plus rentable.

Une expansion prochaine aux États-Unis

BioIntelligence Technologie vient de conclure une importante ronde de financement, pilotée par Real Ventures. « Nous avons rencontré les gens de Real Ventures lors du bootcamp de l’Espace CDPQ en 2018, indique Joël. Nous sommes très heureux de travailler avec eux, car ils sont très reconnus dans le financement d’entreprises du domaine de l’IA. Cette étape est très importante pour nous, car elle vient appuyer notre expansion actuelle, qui comprend plusieurs embauches et la commercialisation de notre technologie aux États-Unis. »

Pour le président de l’entreprise, l’approche axée sur l’analyse de procédé est appelée à devenir bientôt une norme dans l’industrie des bioprocédés, car il s’agit de la clé de la rentabilité. Et grâce à son équipe composée de scientifiques brillants et à l’appui de ses investisseurs, BioIntelligence Technologies est bien positionnée pour conquérir ce marché et s’imposer comme le chef de file au Canada, aux États-Unis puis en Europe.

Une entreprise est un organisme vivant et dynamique, qui évolue constamment, conclut Joël. Jusqu’à présent, nous avons réussi à nous entourer des bonnes ressources au bon moment et nous avons tiré profit de chaque expérience. Cela nous permet de nous consacrer pleinement à notre mission, qui consiste à contribuer à la survie de l’humanité en accélérant le développement durable de l’industrie de la transformation.

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